Tabaquismo es responsable del 22% de muertes por c谩ncer

De acuerdo con la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS), el 22% de las muertes por c谩ncer en general est谩n relacionadas con el uso del tabaco en todas sus formas, principalmente el de pulm贸n que mata anualmente a 1,69 millones de personas en todo el mundo.

Fumar tambi茅n es causa de c谩ncer bucal, de garganta, nariz, es贸fago y vejiga, y contribuye con el desarrollo de otros tumores como el de ri帽贸n, p谩ncreas, est贸mago y cuello uterino, adem谩s de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Cr贸nica (EPOC), bronquitis cr贸nica y enfisema, afecciones tan peligrosas como el c谩ncer de pulm贸n.

Asimismo, es un factor de riesgo importante de enfermedades card铆acas, accidentes cerebrovasculares, degeneraci贸n macular, p茅rdida de la capacidad olfativa y de los dientes, inflamaci贸n en las enc铆as, aumento de caries y de placa dental, entre otros problemas de salud.

Esto se debe a que el tabaco contiene m谩s de 4.000 sustancias qu铆micas, en su mayor铆a cancer铆genas, entre las que se encuentran: el mon贸xido de carbono, 贸xido de nitr贸geno, amon铆aco, acetileno, tolueno, cadmio, ars茅nico, acetona, cianuro, benceno y otros metales t贸xicos, explic贸 la psic贸loga Natasha Herrera, especialista en adicciones y vocera de la Sociedad Anticancerosa de Venezuela (SAV).

Indic贸 que su principal ingrediente activo es la nicotina, una droga altamente adictiva que al inhalarse penetra profundamente en los 贸rganos que forman parte del aparato respiratorio, de donde pasa r谩pidamente al torrente sangu铆neo y es transportada a todo el cuerpo.

Efectos a corto y largo plazo

A prop贸sito de celebrarse este 31 de mayo el D铆a Mundial de la Lucha contra el Tabaco, la psic贸loga afirm贸 que “cuando una persona fuma los pulmones se inflaman de forma inmediata y permanente, y dependiendo de la cantidad, tipo de cigarrillo inhalado y el tiempo que tenga con este h谩bito, puede desarrollar un c谩ncer en los siguientes 10 a帽os”.

En el corto plazo, “se pueden presentar m谩s episodios de bronquitis cr贸nica e infecciones respiratorias con cuadros de neumon铆as, tanto en fumadores como en los que no fuman, quienes tienen un riesgo igual y a veces mayor que los primeros”, se帽al贸.

Herrera agreg贸 que los reci茅n nacidos que habitan en hogares contaminados por el humo de cigarrillo, tienen mayor riesgo de muerte s煤bita, alergias e infecciones respiratorias a lo largo de su infancia, porque su superficie corporal es menor y, por tanto, absorben m谩s niveles de nicotina.

Cuando m谩s temprano se deje de fumar, menores ser谩n las posibilidades de contraer c谩ncer y otras enfermedades asociadas al tabaco. La vocera de la SAV se帽al贸 que los da帽os a corto plazo desaparecen a los tres meses de abandonar el h谩bito, mientras que las que llevan mucho tiempo fumando deben esperar 10 a帽os para ver la recuperaci贸n.

S铆 es posible dejar de fumar

La especialista en adicciones asegur贸 que s铆 es posible dejar de fumar, para lo cual existen hoy en d铆a mejores opciones de tratamiento para manejar el s铆ndrome de abstinencia por nicotina, y disminuir al m谩ximo los s铆ntomas como la ansiedad e irritabilidad que hacen que muchas personas fracasen en su intento.

Asumir conductas sustitutivas del tabaco despu茅s de 24 horas sin probarlo, puede ayudar a dejarlo m谩s f谩cilmente. Herrera recomend贸 ingerir m谩s l铆quido, en especial jugos verdes, as铆 como mandarinas, zanahorias picadas, tomates y otros comestibles bajos en calor铆as, para “tener algo en la boca mientras pasan las ganas de fumar que duran tan s贸lo unos segundos”.

Adicionalmente, existen otras medidas que fueron contempladas en el Convenio Marco para el Control del Tabaco, que contribuyen al abandono de este h谩bito como la resoluci贸n de ambientes libres de humo en lugares p煤blicos y laborales que hacen que las personas pasen horas sin inhalarlo.

Natasha Herrera coment贸 que en Venezuela esto ha contribuido a reducir la prevalencia de fumadores en 17%, seg煤n la 煤ltima encuesta realizada por la Organizaci贸n Nacional Antidrogas (ONA) en 2012, aunque “se estima que con los nuevos costos del cigarrillo el consumo per c谩pita debe haber disminuido m谩s”.

No obstante, se帽al贸 que todav铆a falta mucho por hacer para poder alcanzar la meta establecida por la Organizaci贸n de Naciones Unidas (ONU) de reducir el consumo de tabaco en un 30% para el 2025, por lo que inst贸 a reforzar la legislaci贸n vigente a fin de bajar m谩s el n煤mero de fumadores.

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